Confessions of a Chronic Crier

Utett kranJeg er 30 sekunder inne i en diskusjon med en administrator i barnehagen til sønnen min når jeg kjenner det kommer. Jeg har bedt henne passe seg for en annen gutt som har bitt sønnen min, men hun børster av bekymringene mine. «Det er bare en fase,» forteller hun meg. «Det vil stoppe. Dessuten er gutten som biter mye mindre enn sønnen din.

I det øyeblikket når jeg føler meg ignorert, avvist, sint (fordi, egentlig, hva slags argument er det? Avviser vi skyttere som er kortere enn de de skyter?), rødmer jeg i kinnene, og jeg begynner å gråte. Merk deg, jeg hulker ikke. Jeg hikker ikke etter luft. Men det spiller ingen rolle. Jeg lærte for lenge siden at det plutselige tilsynekomsten av tårer gjør meg til en som ikke skal tas på alvor.

Jeg er en gråter. Som mange andre gråter jeg i begravelser og konfirmasjoner eller når jeg hører en trist historie. Problemet er at jeg også gråter når jeg trenger å konfrontere noen eller når jeg diskuterer noe med en gitt negativ konklusjon. Og jeg er lei av min manglende evne til å inneholde følelsene mine; Jeg er lei av å føle meg som et totalt rot. Så jeg har bestemt meg: Det er på tide å lære å kontrollere tårene mine.

Ikke tro på folk som forteller deg at du bare bør «slippe det ut». I daglige menneskelige interaksjoner er gråt ikke ufarlig. Mens jeg undersøkte denne historien, diskuterte jeg emnet med alle fra akademikere til bekjente og lærte at det er to forskjellige grupper mennesker: de som gråter for mye, og de som er irriterte over dem.

Blant de sistnevnte var ordet som oftest dukket opp manipulerende. En forsker resonnerte at hvis barn slår på tårer for å dempe sinne, gjør voksne sikkert det også. Og en venn fortalte meg om en kollega som så ut til å gråte for å få folk vekk fra ryggen hennes. Historiene deres minnet meg om min tidligere sjef, som en gang utbrøt at han var lei av å bli 'holdt som gissel' av tårene mine i budsjettmøter. (Jeg ble til slutt erstattet av en kvinne hvis nakke ble flekkete når hun var ukomfortabel. På møtedager hadde hun turtlenecks.)

Jeg prøver ikke å være manipulerende når jeg gråter – i hvert fall ikke bevisst. En israelsk studie fra 2011 publisert i tidsskriftet Vitenskap fant at kvinnelige tårer inneholder et luktfritt kjemikalie som ser ut til å redusere testosteronnivået hos menn; høye nivåer av testosteron er assosiert med aggresjon, så en funksjon av kvinners tårer, ser det ut til, kan være å stoppe menn som er i angrep. I de budsjettmøtene der sjefen min gjentatte ganger spurte meg aggressivt for å rettferdiggjøre utgiftene mine, fulgte jeg kanskje bare naturens oppfordring.

Den israelske studien kan også forklare harmen mine tårer provoserte, sier Helen Fisher, PhD, en antropolog ved Rutgers University: «Når noen gråter, er ikke spillefeltet lenger like. Med redusert testosteron, føler menn empati når det de kanskje ønsket å gjøre var å bli sinte.'

Men uansett motivasjonen bak tårene er de forankret i oppriktige følelser, sier William H. Frey II, PhD, en nevroforsker ved Regions Hospital i St. Paul og forfatter av Crying: The Mystery of Tears : 'Jeg har aldri klart å få forsøkspersoner til å gråte uten en autentisk følelsesmessig trigger.' (For å skape tårer i laboratoriet har han måttet ty til visninger av hjerteskjærende triste filmer som Mesteren .) Du kan ikke forfalske tårer, og det er sannsynligvis grunnen til at de er så vanskelige å slå av.

Neste: Hva du kan gjøre for å stoppe tårene Så hvordan slutter jeg å gråte på upassende tidspunkt (som for eksempel når jeg diskuterer livmoren min med fødselslegen)?

Noen av ekspertene jeg intervjuet foreslo å klype neseryggen, der tårekanalene er, for å stoppe strømmen. Men jeg klarte ikke å få hånden til nesen fort nok. Og selv om jeg fikk utmerkede råd om å øve på ting som ikke gråter, jeg kan si i en konfrontasjon, som den med min sønns barnehageadministrator, fungerte det heller ikke.

Så ba Jerry Bubrick, PhD, en kognitiv og atferdspsykolog i New York City, meg ta et skritt tilbake – bokstavelig talt. 'Det er ikke det den andre personen sier som får deg til å gråte,' forklarte han. 'Det er slik du tolker det.' Jeg hadde aldri tenkt på det på denne måten, men Bubrick hadde truffet noe som var fornuftig. Jeg kan være frustrert eller sint i øyeblikket, men jeg kan bestemme hvilke fornærmelser eller fornærmelser som er verdig en slik utstrømning av følelser. Å komme til roten til hvorfor jeg blir oppe så lett vil sannsynligvis ta et helt liv med terapi, men foreløpig ga Bubrick meg en praktisk måte å håndtere effektene på. Trikset, fortalte han meg, er å fjerne meg selv fra dramaet, selv med bare en fot, for å kortslutte den vanlige gråten.

Mens jeg hørte på Bubrick snakke om den mulige effekten av noe så enkelt på min mentale tilstand, husket jeg en studie jeg hadde kommet over uker tidligere, som antydet at selv ansiktsuttrykkene våre kan påvirke hvordan hjernen vår behandler følelser. Forskere ved Columbia University hadde funnet ut at studiedeltakere rapporterte å ha en mindre intens følelsesmessig reaksjon på en skummel video når de ikke rynket pannen under visningen. Var det mulig, siden jeg går inn i de mest hektiske interaksjoner med øyenbryn hevet og strikket sammen, munnen presset inn i en rynke, at uttrykket mitt faktisk trigger følelsene som fører til tårer? Hvis ja, kunne jeg virkelig kurere gråteproblemet med et nøytralt ansikt og et enkelt skritt unna det som gjorde meg opprørt? Det virket usannsynlig, men jeg bestemte meg for å prøve.

To dager etter å ha snakket med Bubrick, dukket jeg opp på en legetime bare for å finne ut at legen ikke var med. Assistenten hans nevnte kavalerisk, uten spor av unnskyldning, at han hadde ment å avlyse timen min, men ble distrahert. I mellomtiden hadde jeg ansatt en barnevakt, sprengt en deadline og kjørt en time gjennom vanvittig trafikk for å komme dit. Jeg kjente sinne velte opp. Men i stedet for å bli forvirret, slappet jeg av i ansiktet og tok et skritt bort fra disken, noe som bare føltes litt rart.

'Tuller du med meg?' Jeg blunket, tåreløs.

Og så: 'Det er utrolig frekt.'

Det var en liten seier - men en utrolig styrkende seier. For første gang på 25 år uttrykte jeg en sterk følelse uten å oppløses under vekten.

Siden den gang har jeg øvd på den nye teknikken – i samtaler med mannen min om penger, i en mindre konfrontasjon med en venn, i møter med redaktører. Noen ganger er det vanskelig å huske å bruke triksene i øyeblikkets hete, men for hvert tåreløse møte får jeg tillit til at følelsene mine ikke vil få det beste ut av meg. Jeg var nylig på et oppfølgingsbesøk i barnehagen til sønnen min, hvor jeg fortalte administratoren at jeg skulle overføre ham til en førskole. Da jeg ga henne nyhetene, var øynene mine like tørre som hjertet hennes var kaldt - og det føltes riktig.

Taffy Brodesser-Akner er en frilansskribent hvis arbeid har dukket opp i New York Times Magazine og Los Angeles Times.

Neste: Hvorfor menn gråter mindre enn kvinner

Hvorfor menn ikke gråter - i hvert fall ikke så mye


Kvinner gråter langt oftere enn menn: 5,3 ganger i måneden i gjennomsnitt, mot menns 1,4, ifølge forskning utført av nevroforsker William Frey. Kulturelle faktorer er absolutt på jobb - mens små gutter gråter like ofte som små jenter, vet vi at gutter ikke akkurat blir feiret for deres følelsesmessige anlegg. Men det er biologiske forklaringer også. Når puberteten slår inn og hormoner (testosteron hos menn, prolaktin hos kvinner) begynner å oversvømme kroppen, begynner tårekjertlene å utvikle seg forskjellig mellom kjønnene, sier Frey. Som et resultat kan en mann og en kvinne oppleve samme følelsesnivå, men en manns kropp er mindre sannsynlig å produsere tårer.

Mer om den emosjonelle opplevelsen

Interessante Artikler